Primer alimento en importancia para todos los seres vivos, sin él no se puede resistir mas de 4 - 5 días. A través del agua ingerimos infinidad de oligoelementos entre ellos minerales, imprescindibles para el equilibrio ácido - básico y el funcionamiento de las membranas celulares.

El agua potable, apta para el consumo humano, varia mucho dependiendo del manantial de donde procede.

También influye el lugar de envasado junto al tratamiento posible a que ha sido expuesta.

AGUA

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Sus características mas fundamentales son: 


Olor
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Son inodoras, ni tampoco después de 10 días a 26º C en recipiente cerrado. Los olores del agua pueden ser:

Productos químicos indeseables.
Materia orgánica en descomposición
Actinomicetos
Bacterias

El olor puede ser indicativo de contaminación de diversos tipos.


Sabor
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Un agua potable debe tener un sabor débil y agradable.

Las aguas muy puras son menos agradables, debido a que tienen menos minerales.
Los cloruros dan sabor salobre.El magnesio lo produce amargo.El aluminio sabor terroso

Salvo el sabor debido a minerales que es fácilmente apreciable, el resto son indicadores de contaminación o existencia de algas verdes - azuladas que dan sabor podrido y algas verdes sabor a hierba.

Nunca probar el agua si desconoce el origen.


Color
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No tiene color

Si aparece color es debido a sustancias en suspensión o en solución. Color verde se debe a algas. Color amarillo a pardo puede ser por presencia de hierro y manganeso, también desechos de cromato dan color amarillo.

Siempre que hay color la calidad es deficiente.


Turbidez
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Toda agua potable debe ser transparente, y no tener partículas insolubles en suspensión como limo, arcilla, materia mineral, algas, etc.

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Conductividad eléctrica
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La medida de conductividad depende de la actividad y tipos de iones del agua. Por medio de la conductividad conocemos de forma global el grado de mineralización del agua, y podemos detectar infiltraciones de aguas superficiales de mineralización diferente, o detectar la infiltración de aguas contaminadas.

Valor de calidad de agua hasta 400 mico S./cm, y como máximo 600.


Nitratos
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Los nitratos existentes en el agua son, consecuencia de la nitrificación del nitrógeno orgánico o al atravesar el agua terrenos con ellos.
Contaminación orgánica (aguas residuales) o por abonos químicos.

La OMS incluye a los nitratos entre los componentes del agua nocivos para la salud, si su concentración es superior a 45 mg/l. Los nitratos pasan a nitritos en el estomago, luego a sangre y forman metahemoglobina, con lo cual la absorción del oxígeno por la sangre disminuye, produciendo asfixia interna.


Nitritos

Los nitritos son indeseables en aguas potables de consumo publico, algunas aguas debido a terrenos por donde discurren o a las condiciones de almacenamiento, pobre en oxígeno, pueden presentar cierto contenido en nitritos.

La presencia de nitritos es indicador de contaminación

Las nitrosaminas que se pueden formar a partir de los nitritos producen cáncer de vías digestivas superiores y de hígado en animales de experimentación


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Cloruros
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Depende mucho de los terrenos por donde atraviesan, pueden ser debidos al agua del mar, a suelos áridos lavados por la lluvia, o bien por contaminación de aguas residuales.

El contenido en cloruros de aguas naturales suele ser de 50 - 60 mg/l.

En España es agua de calidad niveles de 250 ml/l y como máximo tolerable de 350mg/l. Si sobrepasa este no representa inconvenientes para el consumo humano, salvo el gusto desagradable,


Magnesio
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El magnesio junto al calcio sirven para calibrar la dureza del agua. La cantidad de magnesio depende de los terrenos que el agua atraviesa.

El magnesio es indispensable para el crecimiento humano.

Concentraciones superiores a 125 mg/l tienen efecto laxante.


Dureza
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La dureza es debida a los iones de calcio, magnesio, estroncio y bario. En suelos de basalto, arenisca y granito las aguas son blandas. En suelos de cal, yeso, y dolomitas es agua dura.

Las blandas son aguas agresivas y facilita la disolución de metales de las cañerías, saturnismo (plomo).

Las duras precipitan el jabón, pueden presentar   problemas de incrustaciones.


Otros
Amoniaco, Sulfatos, Flúor, Arsénico, Cadmio, Cianuros, Cromo, Mercurio, Plomo.

Fotografía extraídas de Corel Magic, Texto de apuntes varios


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